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Mount qcow2 (VM) images under Linux

If like me you find yourself screwing up a virtual machine Xorg configuration so badly that you can’t even switch to any virtual console anymore or, for whatever reason, you need to access the content of a qcow2 image from outside of the VM, most probably from the host, here is an easy way to do it thanks to qemu-nbd:

# modprobe nbd
# qemu-nbd -c /dev/nbd0 /path/to/image.qcow2

At this point we have loaded the Network Block Device kernel module and easily created and NBD device backed by our disk image thanks to the qemu-nbd program provided by qemu-kvm.

Now, we just have to identify tha partition(s) we’d like to mount and then mount it/them in the desired directory:

# fdisk -l /dev/nbd0
# mount /dev/nbd0p3 /mnt/vmroot

You can now work in the image as in local filesystem !

Once you’re done, you need to unmount the partition, remove the device and unload the kernel module:

# umount /mnt/vmroot
# qemu-nbd -d /dev/nbd0
# rmmod nbd

Hope this little trick found here will help you like it did for me.

EDIT: If you happen to have I/O errors, try using ‘-n’ option of qemu-nbd which disables host cache (as suggested here).

Catégories :SysAdmin Étiquettes : , , , ,
  1. 17 août 2013 à 14 h 25 min

    you have a sort of typo there, it must have been
    mount /dev/nbd0p3 /mnt/vmroot

    classical mount is what where
    not where what

    Thank’s the rest of it was good and helped me

    • 11 octobre 2013 à 11 h 06 min

      Hi Valters,

      Thanks for your comment… fixed.


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